In den letzten zehn Jahren sind wir bemerkenswert gut darin, Exoplaneten oder Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu identifizieren. Tatsächlich haben wir kürzlich einen beeindruckenden Meilenstein von über 5.000 bestätigten Exoplaneten verabschiedet. Die meisten dieser Erkennungen erzählen uns jedoch wenig über die Planeten, die wir identifiziert haben – normalerweise nur ihre Entfernung von ihrem Wirtsstern und ihrer Masse oder Größe.

Photochemischer Dunst in Exoplaneten-Atmosphären – Maria Steinrück bei #FasziAstroOnline
Der nächste große Schritt in der Exoplanet -Forschung ist, mehr über diese Planeten und insbesondere über ihre Atmosphären zu erfahren. Dies ist eines der Hauptziele des James Webb -Weltraumteleskops, wenn es diesen Sommer für die Wissenschaft bereit ist. In der Zwischenzeit werden Forscher kreativ, um diese Fragen zu beantworten. Kürzlich haben Astronomen, die Daten aus dem Hubble -Weltraumteleskop verwenden, 25 Exoplaneten untersucht, um sich über ihre Atmosphären zu informieren.

„Hubble ermöglichte die eingehende Charakterisierung von 25 Exoplaneten und die Menge an Informationen, die wir über ihre Chemie und Formation gelernt haben-dank eines Jahrzehnts intensiver Beobachtungskampagnen-ist unglaublich“ Erklärung.

Die 25 untersuchten Planeten waren ein Typ namens Hot Jupiters, was bedeutet, dass sie ungefähr so groß sind wie Jupiter und ihre Wirtsstars sehr nahe. Das Team suchte nach Wasserstoffionen und Metalloxiden in den Atmosphären der Planeten, was ihnen helfen kann, zu erfahren, wie sich die Planeten bildeten und ihre atmosphärischen Chemie kennenlernen. Sie kämmten riesige Datenmengen, darunter 600 Stunden Hubble-Beobachtungen und 400 Stunden Beobachtungen aus dem inzwischen ausgesetzten Spitzer-Weltraumteleskop, und betrachten Sonnenfinsternisse (wenn das Exoplanet hinter seinem Stern vorbeikommt) und Transits (wenn der Exoplanet vor seiner Stern).

Dies bedeutete, dass sie über Korrelationen zwischen atmosphärischer Zusammensetzung und anderen Eigenschaften erfahren konnten, z. Die thermische Inversion wurde in den heißesten Exoplaneten mit Temperaturen über 2.000 Kelvin beobachtet. Die Forscher stellten auch fest, dass es in fast allen diesen heißen Atmosphären Wasserstoffionen, Titanoxid, Vanadiumoxid oder Eisenhydrid gab.

Eines der bemerkenswerten Dinge an dieser Forschung ist, dass sie zeigt, wie große Datenmengen verwendet werden können, um nach groß angelegten Trends in Exoplaneten zu suchen. Und das ist nützlich, um vorherzusagen, wie andere Exoplaneten aussehen könnten.

Die Erforschung dieser Probleme könnte uns sogar helfen, unser eigenes Sonnensystem laut Changerat zu verstehen: „Viele Probleme wie die Ursprünge des Wassers auf der Erde, die Bildung des Mondes und die unterschiedlichen evolutionären Geschichten von Erde und Mars sind trotzdem ungelöst unsere Fähigkeit, In-situ-Messungen zu erhalten. Große Exoplanet -Populationsstudien, wie die hier präsentierten, zielen darauf ab, diese allgemeinen Prozesse zu verstehen. “